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移住者等支援団体インタビュー

2020/03/12

楽しいこと、面白いことを創造して美祢の魅力をもっと高めたい!

村田誠也さん

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Q「マナガタBASE」はどんな団体?
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2017年に設立した真長田を楽しみたい人が集まった団体です。とはいってもメンバーは真長田地区に住んでいる人だけでなく、美祢市の他地区や宇部市、山口市などいろんなところから参加しています。
常に同じメンバーで活動するのではなく、いろんな人が集まれる場所、交流を生む場所にしていきたいと考えているので、真長田に興味のある方ならどなたでも歓迎します。
Q主な活動は?
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地域のお祭りやイベントに出店したり、ワークショップを開いたり、ここに集まってバーベキューや飲み会をしたりと、とにかく集まってワイワイ楽しくやっています。最近だと宇部市のお祭りに焼き鳥店を出したり、美祢市のライブフェスでワークショップを展開しました。
ワークショップでは、野菜のスタンプを使ったランチョンマット作りを行なったのですが、子どもにも大人にもとても好評で出店した私たちも楽しかったです。
Q「マナガタBASE」を設立したのはなぜ?
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真長田地区にはあまりお店がないので、みんなで気軽に集える場所があったらいいなと思ったのが始まりです。ちょうどその頃、母が所有するこの古民家が空き家になったので、改装して使うことになったのですが、どうせつくるなら「ただ集まる場所」ではなく、真長田をより良くしたり、真長田について知ってもらうための「真長田の基地(BASE)」として活用したいと思いました。実は以前から、こんなに気が合う仲間たちなのに実際に顔を合わせるのは年に一度くらいで、そんなのもったいないと思っていたんです。
ですから、ここができることによって集まる理由ができ、そこからいろんな出会いが生まれ、交流が生まれ、どんどん輪が広がったら、こんな田舎の真長田ですがもっと楽しいことができるんじゃないかと。そういった理由から名前も「マナガタBASE」になりました。
Qメンバーはどのように集めた?
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最初はいつも集まる地域のメンバー10人くらいでスタートし、そこから友だちを誘って、その友だちが友だちを誘って…、というようにだんだん増えて、現在は大人だけで30人くらい所属しています。行事やイベントになると子どもを連れて参加される方もたくさんいらっしゃるので、それはそれは賑やかですよ。「マナガタBASE」の魅力は、ふらっと来れて、それぞれが過ごしたいように過ごせる自由さです。
時間ぴったりに来る必要はないし、最後までいる必要もない。来たからといって無理におしゃべりに参加する必要もない。だからこそ、たくさんの人に集まってもらえているのだと思います。
Q活動を始めたことによる変化は?
「マナガタBASE」は真長田を盛り上げる基地であり、地域外の人にとっては、真長田と美祢市を体験できる場所です。ですから、私たちの飲み会やイベントに参加した他地区の人が、私たちの想いに共感してくれたり、真長田を好きになってくれて、実際に移住してくださったケースもあります。
また、他地区から移住して来られた方や、夫婦のどちらかが他地区出身の方などから、「『マナガタBASE』に足を運んだことですぐに地域に馴染めた」と言われることもあります。何かが劇的に変わったということはありませんが、地域に確実に変化は現れているなと感じますね。真長田が徐々に元気になってきている手応えはあります。
Q「マナガタBASE」の今後の目標は?
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とにかくできるだけ長続きさせたいです。今参加してくれている子どもたちが大きくなって県外に進学や就職をしても、「マナガタBASE」のことや一緒に過ごした楽しい時間を思い出して、真長田に帰ってきてくれたらいいなと思います。それと、もっと楽しいこと、面白いことをどんどんやって、真長田を元気にしたいです。そして、その元気な様子を知った方に、一人でも多く移住していただくのが目標です。
田舎が抱えている問題の多くは、「人がいないから挑戦できない」とか、「人がいないから維持できない」とか、結局人口の少なさに起因することが多いので、とにかく人を増やしていきたいです。県や市と協力しつつ、「マナガタBASE」だからこそできるアプローチの仕方で真長田の良さを伝えていきたいですね。
Q最後に、美祢市に移住を考えておられる方にひと言お願いします。
移住するときに一番不安なことは、その地域の方々に馴染めるかどうかだと思います。もしそういった不安を抱えていらっしゃるなら、まずは「マナガタBASE」にお越しください。「マナガタBASE」の雰囲気は真長田そのものなので、先に体感することで安心できると思います。意外とすんなり馴染めますので、きっとびっくりしますよ。Facebook、Instagramでも活動内容を発信しているので、そちらもぜひご覧になってくださいね。

プロフィール
村田誠也さん
「マナガタBASE」代表
マナガタBASE(美東町真名地区地域団体)
設立:2017

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お問い合わせ

美祢市 総合政策部 地域振興課
電話番号:0837-52-1128
FAX番号:0837-53-1959
メールアドレス:chiikishinkou@city.mine.lg.jp

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